Una nueva herramienta en la lucha contra la amenaza de resistencia a los antimicrobianos (AMR) en animales de granja ha sido descrita como un potencial “cambio de juego” global.

Bacteriófagos

Micrografía electrónica de transmisión de múltiples bacteriófagos unidos a una pared celular bacteriana; La ampliación es de aproximadamente 200.000. Imagen de fago por Dr. Graham Beards / CC BY-SA 3.0
Científicos de la Universidad de Leicester han aislado con éxito 20 nuevos bacteriófagos (fagos) – o virus bacterianos – que atacan y matan a 72 cepas de bacterias potencialmente resistentes a los fármacos que pueden causar problemas intestinales en los cerdos, dejando intactas las bacterias beneficiosas.

El descubrimiento sugiere que los fagos podrían acompañar o reemplazar los antibióticos utilizados para tratar la enfermedad bacteriana en todos los tipos de ganado, ayudando a salvaguardar el futuro de algunas drogas de “último recurso” en medicina humana que la industria agrícola ya ha restringido voluntariamente.

La innovadora investigación de dos años fue llevada a cabo por Martha Clokie y su equipo en la Universidad de Leicester, y financiado por los agricultores a través de la Ley de Agricultura y Horticultura Junta de Desarrollo del Cerdo.

Prof Clokie dijo: “Lo que he estado haciendo en mi trabajo es tratar de encontrar virus que se dirigen a las bacterias que causan enfermedades en los animales.

“La idea es que, si podemos tratar a los animales en una granja, usando estas alternativas (a los antibióticos), entonces podemos detener la acumulación de resistencia a los antibióticos dentro de ese entorno, pero aún así tratar la enfermedad”.

Cuando se le preguntó si consideraba que el descubrimiento era un “cambio de juego”, el profesor Clokie respondió: “Creo que sí. No es mi trabajo específicamente, pero la idea de usar virus como un conjunto de nuevas herramientas no ha sido realmente explorada “.

Especificidad

Clokie observó que habían transcurrido 100 años desde que los bacteriófagos fueron identificados por primera vez como un producto, pero cuando se introdujeron antibióticos de amplio espectro en la década de 1940, la mayoría de la investigación en fagos se detuvo.

“La razón de esto fue porque los fagos se consideraban demasiado específicos, por lo que necesita saber lo que está matando”, dijo.

“Los veterinarios y los médicos humanos necesitan saber lo que están tratando de tratar, pero en la década de 1940, esa especificidad fue un problema, en comparación con un antibiótico que mata muchas cosas. Ahora, con nuestra mejor comprensión de la microbiología, en realidad queremos esa especificidad. No queremos matar todo, porque ahora sabemos que en el intestino de un animal hay bacterias que hacen cosas útiles y no queremos matarlas “.